*** JONAS KEENE & ALBERT SCHIRDING (R.I.P.)

JONAS KEENE

¿Por qué se mató Albert Schirding
en un esfuerzo por ser Superintendente de Escuelas,
dotado como estaba de lo mejor de la vida,
hijos maravillosos que lo colmaron de orgullo
antes de que cumpliera sesenta años?
Si tan sólo uno de mis hijos pudiera haber cuidado
un puesto de periódicos,
o si una de mis hijas se hubiera casado
con algún hombre decente,
no habría caminado debajo de la lluvia
ni me habría metido a la cama después
con mi ropa toda empapada,
rechazando a médico y medicinas.

***

ALBERT SCHIRDING

Jonas Keene creyó su destino cruel
porque sus hijos fueron todos fracasos.
Pero yo sé de una suerte aún más atroz:
ser un fracaso mientras los hijos triunfan.
Pues crié una raza de águilas
que volaron, por fin, dejándome a mí
como cuervo en la rama abandonada.
Entonces fui en busca del título “Honorable”,
y para ganarme el respeto de mis hijos,
me lancé como candidato a la Superintendencia de Escuelas,
gastando todos mis ahorros para ganar… y perdí.
Ese otoño, a mi hija, le dieron primer lugar
en el concurso de pintura de París.
Ganó con su cuadro “El viejo molino”…
(El molino de agua antes de que Henry Wilkin
instalara la máquina de vapor.)
Sentir que no fui digno de ella terminó conmigo.

Edgar Lee Masters, Antología de Spoon River –

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